Строительство парусников из дерева развивалось, изначально борта лодки были повышены кожей животных или досками. Позже для получения более крупных размеров лодки, удлинили конструкцию дна и бортов. Таким образом, был создан корпус, в комплект поставки которого входит такелаж, надстройки и многочисленные устройства. Модели кораблей и парусников состоят из корпуса, такелажа и многочисленных анкерных устройств. Корпус представляет пространственную конструкцию, состоящую из группы элементов.

Такелаж состоит из мачт, рей, такелажа и парусов. Передняя часть фюзеляжа, называется клювом, заостренным кончиком, только в случае некоторых типов судов, она как будто срезанная. Задняя часть, называется кормой. Дно корабля может иметь плоскую форму или овальную. Овальная форма дна в каком-то смысле повышает поперечную устойчивость судна и из-за этого используется в основном на небольших лодках, таких, как лодки викингов, а в больших судах, дно почти плоское. Корпус парусника создает скелет, покрытый обшивкой внутренней и внешней, с верхней палубой.

Обшивку фюзеляжа образуют пластины, закрепленные на самолетных шасси элементов корпуса. Пластины присоединены друг к другу краями соседних половиц, аналогично укладке черепицы (обшивка внахлестку), или же укладываются строго (обшивка контактная), чтобы поверхность фюзеляжа была гладкой. Обшивка внахлестку более плотная, но вызывает большее сопротивление воды. Обшивка контактная, более гибкая и вызывает меньшее напряжение. Надстройки обычно являются продолжением бортов корабля. Надстройки носовые помимо того, что служат жилыми помещениями, они, в некотором смысле защищают корабль от волн со стороны носа и кормы. Надстройки могут быть также меньше, так что между ними и бортами будет пустое пространство. Бастион не следует путать со свободным бортом, который восходит от ватерлинии до высоты главной палубы. Материалом для постройки судов было дерево дуба, сосны, пихты, кедра или древесина различных видов красного дерева. Корабли деревянные, поэтому не могли быть длиннее 100 м, и из-за этого размеры кораблей удлинились только в тот момент, когда для их изготовления использовали железо и сталь.

Такелаж делится на устойчивый и подвижный. Такелаж подвижный состоит из рей, парусов и веревок для размещения и опускания парусов. Для мачт используются косые реи, закрепленные в носовой части судна обычно под углом 20-30°. Мачты могут быть изготовлены из одной или нескольких частей.