В истории человечества бусы были, скорее всего, одним из первых роскошных удовольствий и слабостей, а использование бусинок, изготовленных из раковин, костей и семян практиковалось и ценилось в любой культуре задолго до последней эпохи. Первые люди быстро обнаружили, что те же самые костяные иглы, которые использовали для сшивания шкуры животных, могут быть также использованы для украшения. Доказательством могут быть окаменелые останки охотника кроманьонцев, полученные около 30 000 лет до н.э., найденные в 1964 году в Сунгире, недалеко от Владимира (Россия). Его меховые одежды, обувь и головной убор были украшены нашитыми рядами бисера из костей.

Общепризнано, что вышивка, наборы ткани для пэчворка и другие текстильные техники, в том числе вышивка бисером, приходят с Востока и Ближнего Востока, а их история включает в себя, по крайней мере, 5 000 лет. Вполне возможно, что в Китае уже около 500 лет до нашей эры использовались в вышивке нити в форме, известной нам сегодня. Археологические находки показывают, что подобные попытки техник декорирования не только одежды, но и предметов хозяйственного назначения, осуществлены были в разных местах и культурах.

В 1937 г. недалеко от горы Кармел (Израиль), в слоях каменного века археологи обнаружили множество человеческих скелетов, которые были погребены в богато украшенных бисером украшениях головы, выполненных в основном из костей молодых газелей и раковин.

В гробницах в Уре (Ирак) в период около 2 500 лет до нашей эры найден потрясающие, сложные изделия, состоящие из тысяч очень небольших, последовательно соединенных шариков ляпис-лазури, которые были сшиты для грунта прилегающими друг к другу слоями.Находки из ранних египетских дворцов и гробниц также указывают на то, что как женщины, так и мужчины носили богато вышитые одежды.Также в Европе раскопки из курганов гроба периода неолита показали фрагменты шерстяных и льняных тканей украшенных абстрактными узорамивышитыми с использованием бисера.

Также картины, скульптуры, мозаики и керамические изделия показывают нам многие представители древних цивилизаций Греции, Вавилона и Сирии, носящих костюмы, богато украшенные вышивкой с использованием шелковых нитей, драгоценных камней и жемчуга. Из исторических хроник мы можем понять, что, например, Александр Великий, когда он победил Персов в 331 году до н. э. приказал вышить себе бисером красивую одежду в восточном стиле.