Автоматические выключатели или коммутационные аппараты предназначены для защиты электрической сети от перегрузок и короткого замыкания, поэтому монтаж электрооборудования такого типа должен производиться с учетом этих параметров. Один такой выключатель может быть подключен к цепи питания, которая поддерживает не более 10 или 20 точек энергопотребления. Номинальный ток выключателя указывается в его паспортных данных. Это наибольший ток, который коммутационный аппарат способен длительно пропускать без повреждений цепи при номинальных значениях напряжения и частоты.

Когда перегрузки по току превышают номинальные, происходит отключение цепи. Для предотвращения этого важно обеспечить достаточно равномерную нагрузку отдельных фаз, а также расчет системы заземления еще на стадии проектирования системы в здании. Таким образом, можно, например, одну фазу подключить для питания всех точек розеток, а другую только для системы

Существует несколько типов выключателей. Выключатели C и D позволяют при коротком потреблении тока значительно превышать номинальную норму. Это означает, что в течение короткого периода времени с помощью системы может протекать ток, немного превышающих пределы без риска повреждения системы. Следовательно, такие коммутаторы предназначены для цепей, которые связаны с большим количеством светильников, особенно флуоресцентных ламп.

Автоматические выключатели типа B позволяют е увеличение входного тока и устанавливаются в цепях с резистивной нагрузкой, которая предназначена для работы освещения и электрического отопления.

Автоматические выключатели защищают от перегрузок не только в прямом контакте, но и при касании провода под напряжением или клеммы в разъеме или коммутаторе. Эти переключатели должны защитить все электрические цепи во всем доме.