Тактические фонарики представляют собой осветительные приборы специального назначения. Они используются в различных отраслях деятельности  людей: таможенные, пограничные, дорожные подразделения и службы охраны, контроля. Кроме того, тактические фонарики просто необходимы на охоте, а также при игре в страйкбол.

В зависимости от способа использования эти приборы разделяют на подствольные и ручные. Из названия можно понять, что последние держат в руках, а другие – присоединяют к стволу оружия с помощью специальных креплений на гладкоствольное и нарезное орудие.

Подствольные оставляют руки свободными. Они просто и удобно крепятся на оружие, прекрасно прочны и сбалансированы, не боятся ударов, брызгам, грязи и хорошо сопротивляются оружейной отдаче. Благодаря тому, что подствольные фонарики крепятся параллельно стволу, они четко сфокусированы и способны дать яркий луч света в направлении, куда повернут ствол орудия. Популярна планка Пикатини, которая используется для надежного крепления прибора освещения. Она совместима со всеми видами оружия и моделями подствольного освещения. При выборе подствольного фонаря нужно обращать внимание на диаметр основной части корпуса, так как он должен быть примерно таким же, как и диаметр головы устройства, в противном случае  фонарик просто не прикрепится параллельно стволу. Хотя некоторые предпочитают держать в одной руке оружие, а в другой – фонарь.  

Ручные же фонарики тоже выполняют функции подсветки и ослепления цели, однако обладают меньшими размерами. Кроме того, их иногда используют в качестве крепления к короткоствольным карабинам и пистолетам, причем придерживаются только одной рукой. Также популярны налобные фонари, в которых фокусировка света и яркость регулируется одной рукой.

В качестве источника света во всех тактических приборах освещения используют самые разнообразные лампы, которые имеют разный уровень экономичности и рабочий ресурс. Чаще всего применяются лампы накаливания, мощные светодиоды и ксеноновые газовые лампы. Даже устаревшие галогены, которые требуют большого расхода энергии, значительно превосходят по времени достижения максимальной яркости свечения, по сравнению со светодиодными элементами, известными своей безукоризненной экономичностью и долговечностью. А вот элементами питания в таких приборах используют щелочные или литиевые батарейки. В более дорогих моделях это могут быть емкостные многозарядные аккумуляторы.