Несколько лет назад взять автомобиль в аренду можно было только у знакомых (в столице работало от силы 3-5 компаний, готовых «одолжить» авто). Сегодня проблема «где арендовать автомобиль» перед россиянами не стоит – только в Москве: аренда автомобилей в Москве, по самым скромным подсчетам, подобную услугу гражданам предоставляют более 50 компаний. Первые попытки организовать подразделения, предлагающие аренду и прокат автомобилей были предприняты в Москве более полувека назад. Тогда это были конторы с небольшим парком старых машин, невнятными правилами, несоизмеримо высокими тарифами на услуги. Просуществовали подобные организации недолго.

Вторая волна освоения рынка аренды автомобилей возникла в начале 90-х годов. Несмотря на потенциально высокий спрос и успешный зарубежный опыт, процесс шел достаточно медленно, и к концу века услуга аренды автомобилей распространялась лишь на пятерку городов-миллионников. Лидирующие позиции занимали, в основном, крупные зарубежные сети, такие как Hertz, а общее число компаний-игроков даже на московском рынке едва достигало десятка. Прокат автомобилей относился к разряду VIP-услуг. Основными клиентами были иностранцы, а наибольшей популярностью пользовалась услуга сдачи автомобилей в аренду вместе с водителем. Закончился этот этап кризисом 1998 года, когда большинство мелких компаний разорилось, а крупные зарубежные сети понесли большие убытки. Прокатные фирмы сотрудничают с транспортными, авиа, железнодорожными, морскими и туристскими компаниями, организуя бронирование автомобиля вместе с покупкой путевок, билетов на транспорт или в пути следования и подачу машин прямо в аэропорт, на вокзал или причал. Некоторые тра нспортные компании имеют собственные дочерние фирмы по прокату автомобилей. Теперь что касается аварий. Конечно, попадать в ДТП очень неприятно, но водители прокатных автомобилей, даже когда они виновны в ДТП, защищены от серьезных финансовых проблем зачастую намного лучше, чем остальные участники дорожного движения – ведь все прокатные машины уже застрахованы по риску "ущерб" (иногда, правда, за эту услугу нужно доплачивать). Кроме того, в стоимость аренды авто уже включена и страховка по гражданской ответственности водителя. 
Правда, не нужно забывать о том, что на водителе тоже лежит ответственность за автомобиль впрокат, но она, как правило, не превышает суммы залога.